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中, 희토류 수출 금지?↔美, 생산 공장!

중국의 희토류 공급 중단에 대비한 미국의 자체 개발

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류상우 기자 2019-05-21

 

중국이 대()미 무역 보복조치로 희토류 수출 금지 카드를 만지작거리고 있는 가운데, ‘미국 기업이 호주 최대 희토류 생산업체와 손잡고 희토류 공장 설립을 추진하고 있다고 월스트리트저널(WSJ)20(현지 시각) 보도했다고 한다. 조선닷컴은, WSJ를 인용하여, “미국 화학기업 블루라인은 호주 희토류 생산업체 라이너스(Lynas)와 합작기업을 세우고 미국에 희토류 분리공장 건설을 추진하고 있다이들은 블루라인 본사가 있는 텍사스주 혼도에 공장을 세울 계획이다. 공장이 건설되면 미국에 유일한 희토류 분리공장이 될 전망이라고 전했다.

 

BBC(코리아)21희토류는 말 그대로 희귀한 흙(Rare earth) 원소 17종류를 총칭하는 말이다. 17종류로는 원소기호 57번부터 71번까지의 란타넘(란탄)계 원소 15개와, 21번인 스칸듐(Sc), 그리고 39번인 이트륨(Y) 등 총 17개 원소가 있다. 해당 원소들은 비슷한 성질을 가졌고 광물 형태로는 희귀한 원소여서 희토류라고 묶어 이름 지어졌다희토류는 화학적으로 매우 안정적이고 건조함에도 잘 견디며 열을 잘 전도하는 특성이 있어 전자제품, IT산업, 스마트폰 산업 등에 필수적 원료가 됐다저탄소 녹색성장에 필수적인 영구자석 제작에 필요한 물질이라고 소개했다.

 

시진핑 중국 국가주석이 미중 무역협상의 중국 수석대표 류허 부총리와 함께 20일 장시성의 희토류 생산업체 진리(金力)를 시찰하는 사진을 소개한 조선닷컴은 라이너스는 호주의 작은 광산업체에서 출발해 10년 만에 최대 희토류 생산업체로 성장했다. 전 세계 희토류의 90%를 생산하는 중국을 제외하면 생산 규모가 가장 큰 곳이다. 그동안은 호주에서 희토류를 채굴하고 말레이시아에서 분리작업을 해왔다“WSJ는 블루라인과 라이너스가 분리공장을 세우면 중국을 제외하고 전 세계에서 가장 큰 규모의 희토류 공급처가 될 것이라고 관측했다고 전했다.

 

미국 기업이 자체적으로 희토류 생산공장 건설에 나선 것은 미·중 무역갈등으로 인한 여파로 미국 내 중국 희토류 수입이 중단되는 상황에 대비하기 위해서다. 최근 양국은 막판 무역협상이 어그러지면서 상호 보복 수위를 높여가고 있다, 조선닷컴은 특히 중국은 미국의 대중 무역 고율관세와 중국 통신장비기업 화웨이 제품 사용 금지 공세에 대응하기 위해 희토류 수출 금지 카드를 내보일 움직임을 보이고 있다, 전날 시진핑 중국 국가주석의 희토류 주요 산지인 장시(江西)성 간저우(贛州)시 진리(金力)영구자석과기유한공사 시찰 사실을 전했다.

 

미국 희토류 수입의 80%는 중국산으로, 중국이 희토류 대미 수출을 중단하면 미국은 막대한 타격을 받게 될 것으로 관측된다, 조선닷컴은 블루라인의 이번 계획에 대한 WSJ얼마나 많은 기업들이 미·중 무역갈등을 우려하고 있는 지 보여주는 사례라는 보도를 전했다. BBC중국은 전 세계 희토류 생산량의 95% 이상을 차지하고 있다. 2011년 미국 USGS 자료에 따르면 중국은 약 5,500만 톤의 희토류를 매장하고 있다두 번째 최대 매장국은 독립국가연합(CIS)으로 희토류 매장량이 1,900만 톤이며, 미국의 희토류 매장량이 1,300만 톤이라고 전했다.

 

중국은 2010년부터 자국 내 희토류 수출량을 감축하며 희토류를 전략적으로 활용하려는 움직임을 보였다. 이후 희토류의 가격은 급등했고 미국과 호주 등은 폐광된 광산을 재가동하는 방안 등을 검토하게 됐다, BBC희토류 수출이 중단되면 이들 전자기기의 값이 크게 급등할 가능성이 크다. 전자기기 수출 의존도가 높은 한국 역시 희토류 전량을 수입에 의존하고 있어 대책 마련이 이뤄지고 있다희토류는 북한에도 풍부하게 매장되어 있어 북한과의 광물 교류도 대책이 될 수 있다. 북한은 자국 희토류 매장량이 미국 다음 가는 세계 4위라고 주장한다고 전했다.

 

하지만 최경수 북한자원연구소장은 매장량이 많더라도 품질이 좋아야 경제성이 있지, 북한은 아직 경제성을 확인할 정도로 충분한 탐사가 안 됐어요. 보통 희토류에 대해서는 설익은 감자라고 이야기하는데 조금 더 탐사가 필요합니다라며 당장 대안이 되지 못할 가능성도 있다고 주장했다고 BBC는 전했다. 북한 선전매체 메아리러시아를 비롯한 많은 나라들이 북한의 자원개발사업에 관심과 투자의향을 표시하고 있다는 선전에 대해 최경수 소장은 외국 자본을 끌어들여 지하자원에 대한 개발 및 생산을 많이 하기 위한 홍보 차원으로 보인다고 진단했다고 한다.

 

<기업, 희토류 자체 개발나선다희토류 공급 중단 대비”>라는 조선닷컴의 기사에 한 네티즌(seti****)미국이 일본 같은 줄 알았나? 일본은 중국 희토류 금수조치에 얼어 금방 백기를 들었지만 미국은 아니다라고 했고, 다른 네티즌(strom****)희토류가 문제가 아니라 중국은 미국이 콩 수출 막으면 춘장과 두부도 자급 못하는 취약한 나라임이라 했고, 또 다른 네티즌(j****)일본은 덤비다가 잃어버린 20, 쏘련은 덤비다가 나라가 산산 조각나고, 중국은 어떻게 될지 궁금하군. 그냥 일본이 바보라서 아부하고 분위기 맞추냐라고 했다.

 

또 한 네티즌(altkdlft****)북한에 희토류가 있다는데 정은이 제거하고 북한에다 공장을 세우는 게 어떻습니까. 트럼프 성님, 남북 통일되면 안심하고 희토류 맘대로 쓰시고 누이 좋고 매부 좋고 빠른 실천이 답입니다라고 했고, 다른 네티즌(ljsl****)美國 트럼프 너무 잘 한다. 악의 제국 中共 시진핑을 철저하게 밞아놔야, 한반도에 평화가 온다라고 했고, 또 다른 네티즌(set****)고고도 방어미사일 사드문제로 우리를 그렇게 괴롭히더니, 중국도 한 번 자기보다 덩치 큰 나라에게 당해봐야지 약자의 고통을 알지라고 했다.

 

그리고 한 네티즌(yhh****)인간이나 국가나 덩치가 크다고 반드시 힘이 센 것은 아니다. 중국이 제분수를 알고 처신해야 안 다친다라고 했고, 다른 네티즌(ski****)희토류는 어느 나라 땅에든 있는 금속입니다. 단 제련과정에서의 공해 발생과 원가 문제로 채취를 안 하고 있는 것이지요. 경제성이 생기고 무기화되면 어렵지 않게 만들 수 있습니다. 그 화학 제련법 자체가 미국에서 개발한 것입니다라고 했고, 또 다른 네티즌(csa****)희토류를 제발 미국기업들이 자체개발을 나서서 해결이 되기를 간절히 바란다라고 했다. [류상우 기자] 

 

 

기사입력 : 2019-05-21

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